狗狗突然不愛走路散步了?可能是退化性關節炎!

編輯者:Bryant
2023-05-18
狗狗突然不願走路也不愛散步了?注意!汪星人有可能是得了退化性關節炎!

平時聽到散步總是第一個衝到門口的狗狗,不知怎地最近總是對散步提不起勁?千萬別輕忽,若飼養的狗狗已屆高齡,有可能是得了退化性關節炎!除了年紀大體力下降外,狗狗們若有出現跛腳、走路不穩或不願意運動的情形,就需特別注意是否是因為退化性關節炎所造成的關節疼痛導致。

到底什麼是退化性關節炎呢?會出現什麼樣的症狀?該如何預防以及治療?是否需要補充保健食品?飼養環境有哪些需要留意的地方?Terrymon彙整了關於退化性關節炎的疾病資訊、照護方式,不管家中狗狗還是幼犬或已屆高齡,又或是大型品種犬,身為狗狗的主人們,都必須好好瞭解退化性關節炎!

一、退化性關節炎是什麼?會出現哪些典型症狀?

1、退化性關節炎

跟人類一樣,當狗狗們隨著狗齡增長,身體也會開始出現一些小毛病,各項身體機能也會開始逐漸退化,身體開始變得不聽使喚。其中,狗狗們的四肢關節及骨頭,在狗生中非常容易因為天天使用而磨損。美國一項研究指出,8歲以上的高齡犬隻,罹患退化性關節炎的機率達80%。

退化性關節炎又可以稱作「骨關節炎」,會隨著時間推進緩慢發生的疾病。退化性關節炎並非是單一組織發生病變,而是涉及整個關節、軟體組織、韌帶與肌腱,出現的病變或退化造成的疼痛發炎。

其中當狗狗關節中的軟體組織磨損變形,會降低走路避震的效果,而若關節周圍的軟組織纖維化,會使得骨頭與骨頭之間減少了緩衝,造成直接碰撞與摩擦,導致行走時出現的發炎疼痛,也是造成退化性關節炎的常見情形。

2、常見症狀

如果觀察到家中狗狗突然出現「開始不愛散步或運動等活動力下降表現」、「坐臥趴地後起身有困難」、「時不時舔舐或抓咬關節處」、「當飼主或其他狗狗觸碰到特定部位時,出現明顯閃躲或哀嚎」或是「如廁困難無法蹲著或抬腳、肢體僵硬、跛腳」以上五種情形時,就有可能是得了退化性關節炎。

若飼養的狗狗已經高齡且有出現以上任一種典型症狀,建議盡快帶毛孩至獸醫院進行初步診斷,若不幸診斷出罹患退化性關節炎,能及早開始治療,將有助於減緩病程發展的速度。對狗狗來說,透過給予適量的止痛消炎藥,也能舒緩疼痛、減輕不適感。

3、哪些狗狗是好發族群?

如同前面文章有提及,8歲以上的高齡狗狗會有較高風險得到退化性關節炎。其中一個原因是年紀較大的狗狗,關節中的軟體組織因日常生活所磨損較多而導致。若狗狗經常以後腳站立或跳躍也會使得長期下來,關節處累積較多壓力或軟體組織異味,而造成退化性關節炎。

有肥胖問題的狗狗,也更容易得到退化性關節炎,因為過重的體重會對關節有極大的負擔,也會加速關節軟組織的磨損。

其他像是大型品種犬,如:拉不拉多、黃金獵犬等大型狗狗,由於天生體重較重的關係,關節負擔較大,日常活動中也較易導致關節磨損。

二、老狗狗退化性關節炎不可逆!常見的治療方式

1、止痛消炎、輔助療法

一旦關節中的軟組織耗損,將無法復原,也因此退化性關節炎是只要發生就不可逆的疾病。獸醫師如何診斷狗狗們確定罹患退化性關節炎呢?主要是透過X光檢查脊椎、四肢的骨頭及關節,仔細查看軟組織的磨損狀況,以及是否有發炎損傷。若X光無法協助判斷,則會透過更進階的斷層掃描、核磁共振或經由關節軟組織分析,執行進一步的診斷。

2、治療方式

若確定罹患退化性關節炎,西醫的獸醫治療會先給予止痛消炎藥來抑制患部的發炎狀況,但這邊需要特別留意消炎藥若使用過量,可能狗狗會發生腸胃、肝腎的副作用,若是患有其他疾病的狗狗,記得告知獸醫師以控管用藥量。

由於退化性關節炎是不可逆的疾病,無法完全治癒,因此治療上通常是以減緩病程的輔助療法為主要方針。中醫治療退化性關節炎,會選擇針灸、推拿等方式來促進血液循環,或是亦可搭配復健,包含電療、水療甚至雷射等,來減輕疼痛以及增強關節周圍的肌肉及組織。

另外,主人們也可以在日常照護中,使用溫熱毛巾熱敷狗狗們的關節處,也可以協助伸展關節或經由按摩稍微舒緩疼痛不適。

3、若持續惡化,該怎麼減緩病情?

如果已經採取輔助療法,但無法好好控制病情,則會建議與獸醫師討論是否進行其他侵入性的積極治療方式,例如:手術將關節固定、置換關節或植入填充物等等。

在進行侵入性治療前,需與獸醫師好好討論,進行謹慎地審視評估。因為外科侵入性手術對於高齡狗狗或體質虛弱的毛孩們較為危險,從體力是否足以撐過手術到術後復健、居家照護等,對於生活品質會有一定的影響。

三、如何預防退化性關節炎?四大措施及照顧要點

比較令飼主們困擾的是,退化性關節炎是一種無法完全康復的慢性疾病,因此在日常照顧上就需多加留意,從平時狗狗的行動、生活,盡量降低關節的負擔及耗損,才有辦法盡可能減緩病程或避免狗狗得到退化性關節炎。

1、輕度的規律運動

若是家中狗狗們是退化性關節炎的高風險族群,建議仍是需要保有適當運動習慣,維持日常15分鐘的輕度散步,增強肌力以減輕關節負擔。而適當運動也有助於控制狗狗的體重,以免體重過重對關節造成負擔。

2、改善家中環境佈置

若是家中地板是光滑材質,由於摩擦力較低,狗狗不僅容易滑倒,日常行走移動也會對關節造成較大負擔,因此會建議鋪設防滑地墊或軟墊,減少關節磨損。除此之外,上下樓梯對關節會有較大損耗,建議設置寵物專用的斜坡或階梯,避免過度上下樓致關節骨頭耗損。若能選擇舒適柔軟的床墊,也有助於緩解關節疼痛或發炎的情況。

3、避免激烈跑跳或不良姿勢

罹患退化性關節炎的狗狗需特別注意,絕對不能進行激烈運動,例如:跑動接飛盤或接拋球等,劇烈跑動會對關節造成極大的負擔。另外,也需留意避免日常生活中的不良姿勢及行為,包括使用後腳站立、高處跳落等,加強保護關節。

4、適當補充保健食品

如何透過飲食來預防退化性關節炎?建議飼主們可在日常飲食中加入富含Omega-3的鮭魚,讓狗狗的關節不再卡卡的,也可以加入富含膠質、軟骨素的雞冠幫助修復軟骨。除此之外,花椰菜、羽衣甘藍是良好的抗氧化食材,幫助維持關節活動力。

若擔心飲食中無法獲取足夠的營養素,也可透過適量的保健食品來加強補充需要的營養素。

看完以上文章後是不是對退化性關節炎有更深的了解呢?如果自家狗狗需要檢測是否有出現相關症狀,或對於可以補充哪些保健食品有所疑問的話,歡迎透過Terrymon預約怪獸尋找鄰近的獸醫師以就近諮詢檢測喔!

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