狗狗也會得失智症?狗狗失智症的5大徵兆、治療及日常照護

編輯者:Bryant
2023-06-14
狗狗也會得失智症?狗狗失智症的5大徵兆、治療及日常照護

狗狗失智症又被稱為認知障礙症候群(Cognitive Dysfunction Syndrome, CDS),是指狗隨著年齡增長,而出現的智力和行為功能下降的症狀,是一種類似於人類阿茲海默症的狗狗疾病。Terrymon整理了狗狗失智症資訊及相關問題,平時飼主們可以觀察自家老狗是否出現了失智症的相關症狀,例如聽不懂指令、不再定點大小便等行為,如果有相關徵兆就要特別謹慎注意!

一、如何判斷狗狗是否有失智症?

如何判斷狗狗是否罹患了失智症?1997年,已故的日本犬隻失智症研究先驅內野富彌博士,制定了《犬痴呆の診断基準100点法》(中譯版本:犬失智症的100項診斷方法),該書將認知障礙症候群的診斷基準分為10大項,包括食慾、生活作息、後退行為(方向轉換)、步行狀態、排泄狀態、感覺系統異常、姿勢、吠叫聲、感情表現、習慣行為,合計30分以下為正常老犬,31~49分有失智的徵兆,50分以上則為失智犬,飼主們可以依照此標準判斷「狗狗是否罹患失智症」。

二、狗狗失智症5大徵兆

「最近狗狗好健忘?會忘記外出排泄。」「怎麼我的狗狗好像不認識我了?」、「我家狗狗找不到回家的路。」這些狀況可能是部分老狗狗飼主的疑惑,而如果狗狗出現以下失智症相關徵兆,如認知及情緒異常、迷失方向感等,那麼狗狗很可能已經罹患失智症,建議飼主盡快帶狗狗至獸醫診所諮詢。

1.迷失方向感

當狗狗罹患失智症時,因認知能力下降,導致對熟悉的環境不再那麼敏感,即使在熟悉的環境中,狗狗仍有可能感到困惑、容易迷路或無法找到回家的路。

2.隨處大小便

如果飼主發現狗狗無法正確辨識和控制自己的排泄行為,包括在不適當的地方排泄、頻繁排尿或排便、忘記外出排泄等行為,那麼代表狗狗可能罹患失智症。

3.睡眠時間錯亂

罹患失智症的老狗狗,其睡眠模式可能會發生改變,例如夜間醒來、白天過度睡眠、睡眠品質下降、不尋常的睡覺地點、睡眠時間不穩定等問題,這是因為狗狗的生理時鐘和睡眠模式受到影響,導致其睡眠時間和行為不規律。

4.認知及情緒異常

如果狗狗罹患失智症,常常伴隨著認知及情緒異常的症狀,牠們對主人的呼喚或指令反應可能會減弱,對周圍事物的認知能力下降,包括遺忘熟悉的人或動物、頻繁的呼喚或不安等徵兆,並出現焦慮、抑鬱等異常行為。

5.運動量驟減

如果飼主發現狗狗的活動範圍減小,不願意外出活動、容易疲勞,無法維持正常的運動時間,這是因為狗狗的認知和身體功能下降,導致牠們降低對運動的興趣,這也是罹患失智症狗狗的常見症狀之一。

三、狗狗失智症主要原因

隨著狗狗年齡的增長,腦神經的變化會變得越來越明顯,這可能導致認知功能下降的風險增加。根據美國國家衛生院刊登的研究,11至12歲的狗狗有28%有失智症狀,15至16歲的比例更高達68%。那麼狗狗罹患失智症的主要原因有哪些呢?

1.年齡

年齡是狗狗失智症最重要的風險因素之一。隨著年齡增長,狗狗的腦部結構和功能可能逐漸退化,導致認知能力下降。

2.基因

遺傳因素也是狗狗失智症的主要原因之一,柴犬被認為相較其他犬種,更容易出現認知障礙。

3.腦部變化

大腦是全身耗氧量最高的器官之一,而退化主因來自氧化傷害的累積。失智症病理學研究顯示,罹患失智症的狗狗其腦部出現神經損傷的變化,包括大腦實質體積減少、神經退化、傳導速率下降等,漸漸導致神經細胞死亡,導致神經傳導的異常和認知功能下降。

4.生活方式和環境

狗狗的生活方式和環境可能對失智症的發展有一定影響,包括缺乏適當的身體活動、智力刺激和社交互動,都可能增加狗狗罹患失智症的風險。

四、狗狗失智症診斷方式

狗狗失智症的診斷通常是根據疾病史、臨床症狀、行為評估等判斷的。以下是常見的狗狗失智症診斷方式:

1.疾病史詢問

獸醫會詢問飼主狗狗行為和症狀的相關問題,包括記憶力下降、迷路、焦躁不安、睡眠障礙等,詳細的疾病史可以提供初步的線索。

2.身體檢查

獸醫會替狗狗進行全面性的身體檢查,以排除其他可能導致類似症狀的健康問題,例如甲狀腺問題、中樞神經系統疾病等。

3.行為評估

獸醫會觀察狗狗的行為和認知能力,包括測試狗狗的學習能力、記憶力和問題解決能力等。行為評估可以提供更深入的了解狗狗的狀態。

4.血液檢查

為了排除其他病因,獸醫可能會建議進行更深入的身體檢查,如血液檢查、尿液檢查和X光檢查等。

沒有特定的檢測可以確診狗狗失智症,失智症通常需根據綜合病史、臨床表現等原因來判斷。如果你懷疑自家狗狗可能罹患失智症,建議諮詢獸醫,替狗狗進行評估和診斷。

五、狗狗失智症治療及日常照護

雖然狗狗失智症尚無治療方法,但在日常生活中,飼主可以透過以下方法,提升讓失智狗狗的生活品質,並提供適當的日常照護。以下是一些建議:

1.高品質的狗飼料、營養與藥物補充

飼主需確保罹患失智症的狗狗飲食均衡,提供高品質的狗飼料,選擇對腦部健康有益的成分,如Omega-3、抗氧化劑和維生素B等元素,建議飼主諮詢獸醫,以確定適當的餵食量。

2.智力刺激和訓練

雖然失智症狗狗的學習能力可能已經下降,但定期與牠互動、使用智力玩具和進行輕度訓練,可以維持其認知能力,並提供適度的刺激。

3.定期運動

讓失智症狗狗進行適度的身體活動,如散步、輕度運動和游泳等。適當的運動可以促進血液循環、減輕焦慮和維持肌肉和關節健康。

4.安全環境

為失智症狗狗創造安全和舒適的環境,減少環境刺激和障礙物。建議飼主使用門或圍欄來限制狗狗的活動範圍,避免牠們迷路或受傷。

5.規律生活

替失智症狗狗建立規律的日常生活節奏,確保固定的作息時間、餵食時間和休息時間。減少變動和不必要的壓力,提供牠們穩定性和安全感。

6.愛與關懷

提供失智症狗狗滿滿的愛與關懷,是最重要的一件事。如果飼主給予狗狗溫暖的陪伴、愛撫和正面的社交互動,能讓狗狗感到安心和安全。

閱讀完這篇文章後,各位狗奴們是否已經了解狗狗失智症主要原因,以及如何判斷狗狗是否罹患失智症呢?如果你懷疑自家狗狗可能出現狗狗失智症相關症狀,建議盡快透過Terrymon預約怪獸,找尋距離自己最近的獸醫師,諮詢更多關於狗狗失智症的治療及日常照護方法。

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